驚!帝王蟹不是螃蟹?僅6隻腳、垂直移動 親戚竟是「牠」

| 三立新聞網
2020/11/10

生活中心/實習編輯蔡欣妤報導

大啖螃蟹的季節,許多愛好海鮮的民眾在週末迫不及待地去觀光漁港挑選最新鮮的海產回家與家人享用,漁市場內琳瑯滿目的螃蟹中,最引人注目的就是號稱「蟹中之王」的「帝王蟹」了,粗壯帶刺的長腳在魚缸裡張牙舞爪,烹煮過後的蟹肉鮮甜肥嫩,蟹膏更是濃郁飽滿,但你知道嗎?美味的帝王蟹卻不是真正的螃蟹,親戚物種竟然是喜歡隱居的「寄居蟹」!

▲號稱「蟹中之王」的「帝王蟹」其實並不是螃蟹!(圖/實習記者蔡欣妤攝影)

深受海鮮愛好者推崇的帝王蟹,專業學名其實是「堪察加擬石蟹」,根據嘉義縣海洋教育資源中心指出,帝王蟹是屬於石蟹科的甲殼類,與一般四對腳加上一對蟹鉗子、腳關節連結處往前曲的螃蟹不同,帝王蟹只有三對腳加上一對蟹鉗,而且三對腳皆是向後彎。另外,一般所見的多數蟹類都是橫向移動,但帝王蟹不但可以橫向移動還可以垂直移動,專家說,牠竟然是寄居蟹的親戚!

▲帝王蟹只有三對腳加上一對蟹鉗,而且三對腳皆是向後彎。(示意圖/翻攝自Pixabay)

一隻平均重達2~3公斤的帝王蟹與不到500公克的寄居蟹體型與外觀明明相差甚遠,卻曾被同歸為寄居蟹總科,因為帝王蟹腹部的不對稱與寄居蟹的腹部相似,都是裝入螺旋形的殼中,先前甚至出現帝王蟹是寄居蟹祖先的學說,但現在帝王蟹已和軟腹蟹科一同被分類到獨立的石蟹總科內,不過仍不屬於八隻腳的螃蟹。 

▲帝王蟹與寄居蟹的腹部皆是不對稱且螺旋形裝入殼中,因此曾被同歸為寄居蟹總科。(示意圖/翻攝自Pixabay)

至於為何市面上的帝王蟹價格如此昂貴,一方面是因為帝王蟹肉質鮮美,但更重要的原因是帝王蟹難以捕撈。帝王蟹主要分布在寒冷海域,生存深度可達850米,生存水溫約在2~5℃,最低水溫可低至1.4度,此外,帝王蟹攻擊性強,捕撈過程險象環生,造就帝王蟹不凡的高身價。

▼帝王蟹肉質鮮美但不易捕撈,因此價格昂貴。(圖/資料照)

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