鹽水商圈 橋南老街上的新生力

| 三立新聞網
2021/04/16

生活中心/臺南報導

道盡過往風華的古老小鎮

「鹽水」名字源於「港內有鹹水」,又因地形似月而名月港,也是俗諺「一府、二鹿、三艋舺、四月津」中的「月津」。明清時期因港口貿易蓬勃發展,讓鹽水港成為嘉南地區交通、經濟的重要城鎮,同時也在軍事地位上佔有一席之地,是臺灣最古老的城鎮之一。

源自於光緒年間的鹽水蜂炮、年度盛宴月津港燈節、承載百年歷史的八角樓,時光的痕跡漫滿鹽水商圈;紅磚鋪成的橋南老街上,一磚一瓦都歷盡歲月的精華,濃縮了整個明清時代港口貿易的風光,隨著歲月的流逝,時代的變遷,昔日商家林立、商賈大戶錯落,如今僅留空屋寂寥相依。

重現老街古宅風貌

身為退役軍人的糖伯伯,一心思索該如何保存臺灣的傳統文化,讓新的一代有機會接觸先人的文化精隨,讓臺灣的價值得不隨波逐流而消散,因而向老匠人習得傳於日治時期的糖葫蘆功夫,同時開始尋覓適合的營業場所,旅遊途中無意間遇上了位於橋南老街頭的蘇家老宅,看到了當地人生活的日常、老街老宅的古樸氣質,決定攜手落腳在這座歷史城鎮「鹽水商圈」。

▲蘇家老宅一景。(圖/業者提供)

蘇家老宅保有完整的傳統閩南三進式建築,不過因為長年未居住,保存不慎完美,有許多需要修補之處,所以糖伯伯和女朋友兩個人花了大半年的時間,親手整理、修補老宅與周邊環境,從修整門框、庭園翻新到刷新牆壁,全靠兩個人的熱情一步步地完成,糖伯伯利用整修的閒暇,騎著有幾十年歷史的腳踏車到小鎮四處,認識這曾風華一時的地方、透過研究旅客的消費習性找尋小鎮生機,並用一個小鎮新居民的角度來探尋鹽水之美。

好糖,需要時光的沉澱

取自當地的稻草一束一束綁出的稻帚,插滿繽紛的糖葫蘆,每一串都裹滿用精選的糖所熬出的糖衣;古色古香的店面裝潢、回憶滿滿的童玩、半百年歲的腳踏車和堅持只穿白色汗衫配短褲的糖伯伯,叮鈴叮鈴的騎在鹽水街頭小巷,成為了小鎮的獨特亮點。一個來自南投、一個來自高雄,雖然都不是鹽水在地人,糖伯伯情侶倆卻依然為小鎮灌注無限的熱情。

▲糖伯伯平日營業景象。(圖/業者提供)

一開始時老街附近的居民都用好奇的眼光看著兩人忙碌地進行老屋翻修,因為過去少有人願意花費心力在這些已年久失修的古蹟上,等待它們的是時間流逝。如今,老街因為這個據點而出現新興的活力,糖伯伯說,做糖葫蘆的糖不能用新糖,舊的反而味道更香醇、品質更穩定,糖葫蘆也才能保有晶瑩剔透的光澤,就像鹽水小鎮淵源的歷史所沉澱出的文化內涵,底蘊深厚且無可取代。

▲慕名而來的遊客與橋南老街。(圖/業者提供)

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